¿Qué es la Talasemia? Te contamos en qué consiste este tipo de anemia desconocida

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07/05/2020 - 13:15
La talasemia: síntomas y diagnóstico de una anemia poco frecuente.

Lectura fácil

El 8 de mayo se celebra el Día Internacional de la Talasemia con el objetivo de dar visibilidad a una enfermedad desconocida y a su vez fomentar la investigación para conseguir un diagnostico precoz y un tratamiento eficaz.

¿Qué es la Talasemia?

Es un trastorno hereditario que afecta a la producción de hemoglobina normal, un tipo de proteína de los glóbulos rojos que transporta oxígeno a los tejidos del cuerpo. La insuficiencia de estas proteínas causan la destrucción precoz de los glóbulos rojos antes de alcanzar la maduración completa, provocando un estado de anemia.

Se trata de una patología más común en las poblaciones de la costa del Mediterráneo, África y Sudeste asiático.

Podemos clasificarlo en tres grupos distintos:

  • Talasemia minor: Anemia muy discreta o inexistente. Este trastorno a veces se confunde por una anemia ferropenica con el peligro de someter al paciente a un tratamiento prolongado con hierro llegando a causar una nociva sobrecarga de hierro. Es la forma más frecuente de talasemias.
  • Talasemia intermedia: Anemia moderada o intensa, causa un aumento del bazo y una sobrecarga de hierro. También pueden desarrollar cardiomegalia, osteoporosis y artritis. Pueden requerir transfusiones sanguíneas.
  • Talasemia maior o anemia de Cooley: Anemia grave crónica con sobrecarga de hierro, retraso del crecimiento, hepatomegalia (aumento tamaño hígado), trastornos hormonales, cardiomegalia, osteoporosis... Suelen precisar transfusiones sanguíneas periódicas y algunos pacientes necesitan tratamiento hormonal sustitutivo.

¿Cómo diferenciar los síntomas de la talasemia?

Hay que tener en cuenta que al tratarse de un tipo de anemia, algunos síntomas pueden confundirse con una anemia al uso, por lo que hay que prestar atención a todos estos síntomas. No obstante, su médico deberá realizarle un análisis previo que identifique esta enfermedad.

  • Abdomen hinchado.
  • Cansancio continuo.
  • Ictericia (piel amarillenta).
  • Huesos débiles y deformados.
  • Crecimiento ralentizado.
  • Orina más oscura de lo normal.

¿Cómo sé si tengo anemia?

En cambio, en una anemia normal, la sintomatología es la siguiente:

  • Fatiga.
  • Piel pálida o amarillenta.
  • Falta de aliento.
  • Manos y pies fríos.
  • Desmayos o mareos.
  • Sed.
  • Pulso rápido.
  • Calambres.
  • Complicaciones cardíacas.

Es muy importante saber que la anemia está relacionada con una alimentación pobre, trastornos intestinales, enfermedades crónicas o infecciones. También las mujeres embarazadas o menstruando son más propensas, al igual que las personas mayores.

¿Qué es la anemia ferropeica?

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le proporcionan el oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia.

La anemia ferropénica ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente cantidad hierro. El hierro ayuda a producir glóbulos rojos. La anemia por deficiencia de hierro es la forma más común de anemia.

Diagnóstico y tratamiento de la anemia

Como es habitual, para diagnosticar la anemia es preciso realizar un análisis sanguíneo completo, que mide diferentes partes y características de la sangre: muestra el número y el tamaño promedio de los glóbulos rojos, así como la cantidad de hemoglobina.

Un recuento de glóbulos rojos por debajo de lo normal o niveles bajos de hemoglobina indican que hay anemia presente. Aunque en algunos casos es necesario hacer más pruebas para descubrir el tipo de afección.

¿Cómo saber si tienes anemia mirando los ojos?

Como la hemoglobina que hay en los glóbulos rojos es la que le da el color rojo a la sangre, una prueba rápida y sencilla para saber si tienes anemia (pero que en ningún caso sustituye la visita al médico) es examinar el interior del párpado de tus ojos.

  • Colócate delante de un espejo o pide a alguien que te mire.
  • Pon el dedo índice debajo del ojo y tira para abajo hasta dejar al descubierto el interior del párpado.
  • Si tiene un color muy apagado es posible que tengas anemia.
  • Pide hora con tu médico cuanto antes para que te haga las pruebas pertinentes.

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