Inundaciones: En caso de emergencia, las personas con discapacidad son más vulnerables que el resto

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27/02/2021 - 11:00
Barca con personas durante varias inundaciones

Lectura fácil

Los desastres causados por riesgos naturales ocurren con una frecuencia e intensidad que crecen año a año. Según el Banco Mundial, América Latina y el Caribe es la tercera región más expuesta a estos fenómenos: entre 1960 y 2017 se registraron más de 2.300 eventos, muchos de ellos con graves impactos en la población y las infraestructuras.

Los sistemas de alerta temprana y los planes de preparación pueden ayudar. ¿Pero qué ocurre si estos se basan en sonidos o imágenes y no son accesibles para personas con discapacidad auditiva o visual?

Durante un desastre como las inundaciones ¿qué ocurre con las personas usuarias de sillas de ruedas o si sus animales de guía son arrastrados por la corriente?

Las personas con discapacidad se ven afectadas en forma desproporcionada por los efectos inmediatos y a largo plazo de los desastres causados por riesgos naturales

Con lo cual, la discriminación por discapacidad puede agudizarse durante las emergencias. Los expertos señalan que los planes de preparación ante desastres naturales deben asegurar que los debates y materiales sean accesibles para personas con discapacidad auditiva o visual, así como personas con discapacidades cognitivas.

Los sistemas de alerta temprana no deben depender únicamente de métodos acústicos o señales de video o televisadas que no incluyan interpretación con lengua de signos o subtítulos para personas con dificultades auditivas, o descripciones de audio para personas con visión reducida o ceguera.

Las políticas que prohíben la evacuación o el alojamiento de animales en refugios pueden disuadir a aquellos que dependen de animales de guía de optar por la evacuación para así permanecer con sus animales.

Además, durante la etapa de reconstrucción de los daños causados por desastres como inundaciones, las personas con discapacidad deben ser consultadas mediante evaluaciones para identificar qué desafíos de infraestructura y accesibilidad son cruciales para la comunidad con alguna discapacidad.

Prepara tu casa para una inundación

  • Asegúrate de tomar medidas de seguridad y protección contra todo riesgo que pueda surgir en tu casa antes de que llegue una inundación.
  • Es importante que estés preparado para cortar la electricidad cuando haya agua estancada o cables del tendido eléctrico caídos, o hágalo antes de la evacuación. Corta el gas y el suministro de agua antes de evacuar el lugar. Sujeta bien los materiales de construcción que tengan una estructura inestable.
  • Compra un extintor de incendios si aún no lo tienes.
  • Compra e instala bombas de sumidero con energía de reserva.
  • Llama a un electricista profesional para que cambie la altura de los componentes eléctricos (interruptores, enchufes, disyuntores y cableado) para que estén por lo menos 12 pulgadas por encima del nivel de inundación estimado para tu hogar y que estén siempre a tu alcance.
  • Para los desagües, inodoros y otras conexiones del alcantarillado, instala válvulas de contraflujo para evitar que el agua de la inundación entre por ellas.
  • Asegura bien los tanques de combustible que puedan contaminar su sótano si llegaran a desprenderse. Un tanque que no esté bien sujeto puede ser arrastrado por la corriente y dañar otras casas.

¿Cómo podemos ayudar a personas con discapacidad ante inundaciones?

Las inundaciones, grandes o pequeñas, pueden tener efectos devastadores en tu vivienda y para tu familia. Puedes tomar medidas para reducir el daño causado por las inundaciones pero para eso debes saber cómo prepararte para una inundación, mantenerte seguro o segura mientras dure, y proteger tu salud cuando regreses a su casa después de que ocurra. Pero, ¿qué pasa si además de esto cuentas con el hándicap de tener una discapacidad?

Tus vecinos, amigos o personas cercanas pueden ayudarte en caso de inundación si tienes algún problema de movilidad o cuentas con algún tipo de discapacidad física o cognitiva,

¡Pide ayuda, no te ahogues!

Ayudar a personas con discapacidad visual

En todos los casos, es indispensable transmitirles calma y confianza desde el inicio. Aparte de avisarles de que vas a ayudarles.

Los cambios en el entorno físico dificultan la orientación acostumbrada. Estas personas pueden haber perdido sus ayudas técnicas (bastón blanco, anteojos de protección) y no identifican la voz de la persona que puede estar guiando o del rescatista.

  • Identifícate diciendo quién eres y ofrece ayuda.
  • Trabajar creando lazos de confianza con la persona con discapacidad visual.
  • Describe el entorno donde os encontráis ubicados.
  • Para un desalojo, apoyar la mano de la persona con esta discapacidad en su hombro para poder orientarla a una zona segura.
  • Al dar instrucciones, es importante utilizar palabras que describan estrictamente dirección, como por ejemplo: a la derecha, izquierda, arriba, abajo, adelante y atrás.
  • Debemos advertir de los desniveles de las escaleras, aceras, pisos y otros.
  • Si se necesita usar una escalera, ubicar la mano de la persona con discapacidad visual en el pasamanos de la misma.
  • Puedes entregar un silbato a esta persona.

Ayudar a personas con discapacidad física

Las personas con alguna discapacidad física tienen limitaciones para moverse en un sitio concreto. Si hablamos de inundaciones pueden no poder llegar a un sitio seguro al ser arrastrados por la corriente, eso sin contar los daños que sufrirán sus elementos de apoyo como sillas de ruedas o prótesis.

  • Libera las rutas de evacuación donde estas personas deban transitar para llegar a una zona segura.
  • Pregunta a la persona cuál es la mejor manera de levantarla o trasladarla y hacerlo de esa manera mientras no se cuente con equipo de atención médica.
  • Revisa y asegura las ayudas técnicas según tipo de discapacidad física.
  • Traslada a los afectados usando camillas, si es posible, cuidar sus ayudas técnicas como muletas o andaderas hasta llegar a una zona segura donde puedan ser atendidos.

Ayudar a personas con discapacidad intelectual

  • Puede que no comprendan las orientaciones para la evacuación.
  • Pueden estresarse, bloquearse y comportarse violentamente.
  • Los rescatistas pueden tener dificultades para comunicarse con la persona afectada.
  • Demuestra interés por la persona y su estado de salud y anímico.
  • Explícale lo que está sucediendo, hablando despacio y claro de la manera más sencilla posible.
  • Evita los movimientos bruscos durante el transporte o movilización al evacuar hacia una zona segura.
  • Usualmente las personas con discapacidad intelectual caminan despacio, por lo que si se requiere una caminata rápida, hazlo sin necesidad de empujar a esta persona.
  • Ten paciencia para comprender lo que la persona con discapacidad intelectual dice y necesita.
  • Da instrucciones cortas, claras y sencillas, tanto a la persona con discapacidad como a su acompañante.
  • Evita expresiones de amenaza o imposiciones.

Ayudar a personas con discapacidad auditiva

Estas personas no podrán gritar si quedan atrapadas. No escucharán al rescatista, pero sí lo podrán ver. En inundaciones, si han caído al agua puede que hayan perdido sus audífonos (si usan). Además, en la mayoría de casos, los rescatistas no cuentan con el tiempo para dar instrucciones en legua de signos.

  • Informa a la persona con discapacidad auditiva sobre la emergencia con un leve toque en el hombro o por un sistema de alerta (banderas, tarjetas por colores o imágenes) previamente informado.
  • Utiliza gestos, indicaciones y señales comunes.
  • Sitúate frente a la persona con esta discapacidad y establece contacto visual, habla de forma clara, sencilla y en un ritmo constante, articulando cada palabra sin exagerar para una mejor comprensión.
  • Utiliza una linterna para señalar dónde te encuentras y facilitar la lectura de labios en caso de encontrarse en un lugar oscuro.
  • Si la persona utiliza un dispositivo de audición, verifica en qué condiciones se encuentra.
  • Si resulta difícil entender lo que la persona quiere decir, debes pedir que lo repita o lo escriba.
  • Si continúa la barrera comunicacional con la persona con esta discapacidad, intenta escribir lo que se quiere decir con letras grandes.

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