Científicos identifican un tipo de virus que evade la activación de la respuesta inmune

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Científicos identifican un tipo de virus que evade la activación de la respuesta inmune

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Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas

ha descubierto el mecanismo por el que una familia de virus,

los poxvirus, son capaces de evadir la activación temprana de la repuesta inmune

durante una infección, según un estudio que ha publicado Science Advances.

El estudio explica que cuando el agente viral entra en la célula

se pone en marcha un inhibidor del ‘sensor’ responsable de advertir

de la presencia de ADN extraño en la célula,

lo que impide que se active una respuesta inmune eficaz por parte del huésped.

Se espera usar este sistema para modular las reacciones inflamatorias excesivas

provocadas por afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide,

el lupus eritematoso sistémico o la esclerosis múltiple, según el estudio.

Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado el mecanismo por el que una familia de virus, los poxvirus, son capaces de evadir la activación temprana de la repuesta inmune durante una infección, según un estudio que ha publicado Science Advances.

Identifican un nuevo mecanismo viral

El estudio, liderado por miembros del CSIC, el mayor centro de investigación español, explica que cuando el agente viral penetra en la célula se pone en marcha un inhibidor del ‘sensor’ responsable de advertir de la presencia de ADN extraño en la célula, lo que impide que se active una respuesta inmune eficaz por parte del huésped.

Se espera usar este sistema para modular las reacciones inflamatorias excesivas provocadas por afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico o la esclerosis múltiple, según el CSIC.

El estudio se centró en analizar un modelo de infección llamado mousepox, que provoca en los ratones una patología semejante a la viruela, una de las enfermedades infecciosas más virulentas a las que se ha enfrentado el ser humano, y en la actualidad ya erradicada.

El virus que causa la mousepox libera una proteína llamada Schlafen

Durante la infección, el virus que causa la mousepox libera una proteína llamada Schlafen, cuya función es inhibir el mecanismo de detección de ADN en el citoplasma de las células infectadas.

No obstante, si el virus se modifica genéticamente para que no produzca el inhibidor Schlafen, los ratones sobreviven a la enfermedad.

“Los mecanismos de detección con sensores de ADN resultan cruciales para elaborar una respuesta capaz de contener al virus. Una defensa exitosa frente a las infecciones virales se basa en el temprano reconocimiento de este tipo de patrones asociados a estos patógenos que delatan su presencia y desencadenan una temprana respuesta de nuestro organismo, ha explicado Bruno Hernáez, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM-CSIC-UAM).

Posible estrategia terapéutica para tratar enfermedades inflamatorias

Los resultados del estudio, realizado en colaboración con Carlos Maluquer de la Universidad de Surrey (Reino Unido), van más allá de la respuesta inmune frente a virus como posible estrategia terapéutica para tratar enfermedades inflamatorias.

“De igual forma que los virus controlan la respuesta contra su ADN extraño, este trabajo demuestra que podemos utilizar la misma estrategia que utilizan los virus para inhibir respuestas inflamatorias excesivas que dan lugar a patologías autoinmunes”, concluye Antonio Alcamí, investigador del CBM-CSIC-UAM.

Sistema para modular las reacciones inflamatorias

El trabajo, liderado por el CSIC y publicado en la revista ‘Science Advances’, abre la puerta a que este sistema se utilice para modular las reacciones inflamatorias excesivas provocadas por afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide, el lupus eritematoso sistémico o la esclerosis múltiple. 

La presencia aberrante de ADN propio en el citoplasma de nuestras células es un factor clave desencadenante de la patología de numerosas enfermedades autoinmunes y procesos inflamatorios. Este material genético anómalo es detectado por el sistema inmune del mismo modo que el ADN de algunos agentes infecciosos.

La detección con sensores de ADN es crucial para elaborar una respuesta

“Los mecanismos de detección con sensores de ADN resultan cruciales para elaborar una respuesta capaz de contener al virus”, explicó Bruno Hernáez, investigador del del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid

En esta línea, una defensa exitosa pasa por “el temprano reconocimiento de este tipo de patrones asociados a estos patógenos que delatan su presencia y desencadenan una temprana respuesta de nuestro organismo”.

Los resultados van más allá de la respuesta inmune frente al virus como posible estrategia terapéutica para tratar enfermedades inflamatorias. “De igual forma que los virus controlan la respuesta contra su ADN extraño, este trabajo demuestra que podemos utilizar la misma estrategia que utilizan los virus para inhibir respuestas inflamatorias excesivas que dan lugar a patologías autoinmunes, ha concluido el investigador Antonio Alcamí, del CBM-CSIC-UAM.

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