¿Qué pruebas pueden detectar anticuerpos de Covid-19?

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¿qué son las pruebas ELISA y por qué los expertos abogan por ellas para detectar anticuerpos de Covid-19?

Lectura fácil

La prueba serológica que permite actualmente

detectar anticuerpos provocados por la infección

por el coronavirus es denominada como prueba ELISA.

Estas pruebas permiten detectar

la presencia de anticuerpos en la sangre

de los pacientes con una elevada sensibilidad,

es decir, a los verdaderos positivos.

Al tener una alta sensibilidad

y especificidad hay pocos errores.

La prueba ELISA es un ensayo por inmunoabsorción

ligado a enzimas (ELISA), 

es una técnica para detectar anticuerpos

en la sangre cuando ya se ha producido

una reacción inmune a la enfermedad.

Este análisis no solo se usan

para detectar la infección

que provoca la enfermedad del coronavirus,

también se han usado y se usan para detectar otros virus

como el SIDA o del Sarampión.

La prueba serológica que permite actualmente detectar anticuerpos provocados por la infección por el COVID-19 es denominada como prueba ELISA.

¿Qué son y por qué los expertos abogan por ellas?

Estas pruebas permiten detectar la presencia de anticuerpos en la sangre de los pacientes con una elevada sensibilidad, es decir, a los verdaderos positivos. Al tener una alta sensibilidadespecificidad tiene pocos falsos negativos.

La prueba ELISA es un ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas (ELISA), es una técnica para detectar anticuerpos en la sangre cuando ya se ha producido una reacción inmune de patógeno.

La prueba ELISA no es una prueba rápida

Este análisis no solo se usan para detectar la infección que provoca la enfermedad de la Covid-19, también se han usado y se usan para "detectar otros virus y otros organismos" analizando los anticuerpos, ha explicado Tomás Pumarola, experto de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (SEIMC). Por ejemplo, también son pruebas ELISA las del SIDA, las de Toxoplasma o del Sarampión.

Hay "muchas formas de hacer la prueba", según el doctor. "Puede haber sistemas manuales y sistemas automatizadas. Por regla general, las que usamos en los laboratorios son sistemas automatizados en grandes autoanalizadores". Son sistemas cerrados que reciben las muestras de paciente, que suele ser por suero, y a partir de ahí la máquina realiza toda la cadena de diagnóstico.

Los test rápidos tienen un porcentaje alto de errores

Lo que diferencia las técnicas como las de ELISA de las pruebas rápidas es que estás últimas se suele hacer de forma rápida pinchando un dedo. Cada uno lo puede hacer en su casa y lleva unos 10 minutos.

"No necesitan un aparataje. Lo haces delante del paciente", señala el experto. El problema de estas pruebas rápidas es que la rapidez no está reñida con la sensibilidad y la especificad. Los test rápidos tienen un porcentaje de falsos positivos y falsos negativos más alto que una prueba de ELISA.

Esta prueba puede tardar unas 24 horas

Las pruebas ELISA no son rápidas, "no se pueden hacer delante de un paciente" y se necesita un aparataje para realizarlas. "El problema de las pruebas de ELISA es que precisan de un aparato y un laboratorio que te da las condiciones y no se pueden hacer con un pinchazo en el dedo, sino con un pinchazo en vena. Esto lo complica más". 

Aunque estas pruebas pueden tardar 20 minutos en hacerse, se alarga porque un vez que la recibe el laboratorio y se analiza, se envía el resultado. Este proceso lleva unas 24 horas, sin embargo, el "resultado es de mayor calidad". "Las otras pruebas están muy bien para determinadas situaciones muy concretas y donde no puedes acceder a un laboratorio, pero para hacer serologias en la población de forma masiva es mejor realizar pruebas más fiables", ha señalado Tomás Pumarola.

Recomiendan realizarlas a los sanitarios

Las serología de anticuerpos por las técnicas serológicas de ELISA o CLIA junto con los PCR son las que se están reclamando para realizarlas a todos los trabajadores y trabajadoras del ámbito sanitario y sociosanitario. Por ejemplo, el Ilustre Colegio de Médicos de Madrid (ICOMEM) publicó un informe que contiene recomendaciones y propuestas sobre pruebas diagnósticas en las distintas situaciones de infección por el nuevo coronavirus.

Desde ICOMEM creen que es necesario "tener un mapa de cuál es la situación real de la población y su estado para poder orientar la estrategia futura". En el informe señalan que las pruebas ELISA o CLIA (Quimio-luminiscencia) "son las de referencia en la actualidad para la detección de anticuerpos de tipo IgG (Inmunoglobulina)", es decir de anticuerpos en la sangre. Ahí defienden que recurrir a la PCR "como único método diagnóstico válido para la fase inicial de la enfermedad".

La prueba ELISA es fiable

"Su sensibilidad y especificidad son mayores al 95%, lo que indica que el número de falsos positivos o falsos negativos es bajo, siempre que tengamos en cuenta su realización, tras al menos 1-2 semanas del inicio de los síntomas", explican en el informe. 

Asimismo, su director, Miguel Ángel Sánchez Chillón, dice que “es preferible esperar un poco más y hacer pruebas fiables a todo el personal de riesgo o susceptible de infectarse". "Lo serio es hacer lo que pedimos (pruebas PCR y ELISA o CLIA), y si no hay capacidad para ello, es preferible no hacer ninguna prueba. Es mejor no hacerlo que hacerlo mal”.

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