Coronavirus: ¿Son efectivas las mascarillas caseras?

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¿Son efectivas las mascarillas caseras para evitar el coronavirus?

Lectura fácil

El uso de mascarillas en espacios públicos ha sido recomendado

por Sanidad durante la actual pandemia de COVID-19.

Pero existen pocas pautas específicas relativas a los materiales

y diseños las mascarillas faciales más efectivas.

Un reciente estudio americano de la Florida Atlantic University

busca comprender mejor qué tipos de mascarillas

son las mejores para controlar las gotas respiratorias

que podrían contener nuevo coronavirus.

El material y el diseño de las mascarillas son importantes.

El estudio hay determinado que las mascarillas con pliegues sueltos

y las coberturas tipo pañuelo tenían poco o ningún efecto para detener los chorros de gotas.

Las mascarillas caseras bien ajustadas

con múltiples capas de tela de acolchado 

y las mascarillas de estilo cono normal

resultaron ser las más efectivas.

A pesar de algunas fugas,

estas mascarillas redujeron significativamente el número de gotas.

Aunque ninguna mascarilla es totalmente segura.

 

El uso de mascarillas en espacios públicos ha sido recomendado, e incluso impuesto en algunos lugares, por Sanidad durante la actual pandemia de COVID-19, pero existen relativamente pocas pautas específicas relativas a los materiales y diseños las mascarillas faciales.

¿Qué tipos de mascarillas son las mejores?

En esta línea, un reciente estudio americano de la Florida Atlantic University, en la revista Physics of Fluids, busca comprender mejor qué tipos de mascarillas son las mejores para controlar las gotas respiratorias que podrían contener nuevo coronavirus.

El investigador Siddhartha Verma y su equipo experimentaron con diferentes opciones de material y diseño para determinar cuánto bloquean las gotas las mascarillas al salir de la boca. Usando un láser para detectar gotas mientras tosían y estornudaban a la cabeza de un maniquí, el grupo pudo trazar los caminos de las gotas y examinar cómo los diferentes diseños y materiales alteran ese camino.

Las mascarillas más recomendables

No obstante, los expertos señalan la necesidad de un análisis cuantitativo adicional, pero eran conscientes del poder de una visualización más directa.

"Si bien hay algunos estudios previos sobre la efectividad de los equipos de grado médico, no tenemos mucha información sobre los revestimientos a base de tela que son más accesibles para nosotros en este momento —admite Verma—. Esperamos que las visualizaciones presentadas en el documento ayuden a transmitir los fundamentos de las recomendaciones para el distanciamiento social y el uso de máscaras faciales".

Los estornudos y la tos esparcen partículas que ponen en duda algunas mascarillas

El enfoque se basa en una configuración de hoja láser que es un pilar para aquellos que estudian mecánica de fluidos, que Verma compara con ver partículas de polvo en un haz de luz solar.

Asimismo, "el principal desafío ha sido representar la tos y estornudar fielmente —explica—. La configuración que hemos utilizado es una tos simplificada, que, en realidad, es compleja y dinámica".

Las caseras con múltiples capas de tela de acolchado

El equipo investigador ha descubierto que las mascarillas con pliegues sueltos y las coberturas tipo pañuelo tenían poco o ningún efecto para detener los chorros de gotas. Las mascarillas caseras bien ajustadas con múltiples capas de tela de acolchado y las mascarillas de estilo cono estándar resultaron ser las más efectivas. A pesar de algunas fugas, estas mascarillas redujeron significativamente el número de gotas.

Cuando no tenían mascarilla, los maniquíes proyectaban gotas mucho más lejos que los 2 metros que con frecuencia se recomiendan en las pautas de distanciamiento social.

Los recubrimientos faciales no son 100% efectivos

Verma señala que el grupo busca continuar estudiando la interacción compleja que puede implicar la evaporación de las gotas, el flujo de aire ambiental y las propiedades del fluido respiratorio expulsado que conducen al comportamiento de las gotas.

Por consiguiente, "también es importante entender que los recubrimientos faciales no son 100% efectivos para bloquear los patógenos respiratorios —recuerda—. Es por eso que es imperativo que usemos una combinación de distanciamiento social, mascarillaslavado de manos y otras recomendaciones de los funcionarios de atención médica hasta que se consiga una vacuna efectiva".

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